Glimtar från förr

Charlie Mills - en portalfigur i europeisk travsport

Charlie Mills med fru


Charlie Mills, född 1888, var av irländskt ursprung. Hans far Anthony var en genuin hästkarl som till en början försörjde sig som inridare i Dublin. Via Paris, där han fick upp ögonen för monté och trav med sulky, hamnade han så småningom i Hamburg. Här fick sonen Charlie tidigt börja rida ponnymontélopp och visade stor talang, men det var först sedan familjen flyttat till Berlin i början av 1900-talet som han som 15-åring fick sin första sulkyseger.

Champion och internerad
Charlies första nationella championtitel erövrade han redan 1907 och den behöll han till första världskrigets utbrott 1914. Under kriget internerades han som irländsk medborgare, men kunde fortsätta med sitt yrke i begränsad omfattning emedan lägret låg på travbanan Ruhleben.

Charlie Mills hästar
Charlie Mills hästar rastas i Ruhleben


Till Österrike

Efter frigivningen begav sig Charlie Mills till Österrike och Krieau-banan i Wien där han tillsammans med brodern Eddy startade ett träningsstall. Framgångarna kom som ett brev på posten med tre derbysegrar och fem erövrade österrikiska championat.

Åter i Berlin
1925 återvände Charlie till Berlin och hemförde sex raka kuskchampionat 1925-1930. 1932 blev han den förste i världen att ta fler än 200 segrar under en säsong. Han hämtade under denna tid hem flera topptravare från USA till Tyskland som då var Europas främsta travnation. Bland dem fanns bland annat Guy Bacon, Calumet Bush och hambletonianvinnaren Walter Dear. Med den sistnämnde vann Chalie Prix d ´Amerique 1934. Styrkefenomenet Probst, en son till Walter Dear, var annars det stora namnet under 30-talet. Tillsammans med Charlie vann de ett flertal större lopp i Tyskland och fastställde banrekordet på Hamburg-Farmsen till 1.17,0 över 2080 meter.

Åter i Berlin
1925 återvände Charlie till Berlin och hemförde sex raka kuskchampionat 1925-1930. 1932 blev han den förste i världen att ta fler än 200 segrar under en säsong. Han hämtade under denna tid hem flera topptravare från USA till Tyskland som då var Europas främsta travnation. Bland dem fanns bland annat Guy Bacon, Calumet Bush och hambletonianvinnaren Walter Dear. Med den sistnämnde vann Chalie Prix d ´Amerique 1934. Styrkefenomenet Probst, en son till Walter Dear, var annars det stora namnet under 30-talet. Tillsammans med Charlie vann de ett flertal större lopp i Tyskland och fastställde banrekordet på Hamburg-Farmsen till 1.17,0 över 2080 meter.

Gelinotte


Eftermäle

Charlie Mills kom att revolutionera franskt trav, som länge haft en konservativ och protektionistisk inriktning. Hans kunskaper i träning och skoning kom att anammas av tränare såväl inom som utom Frankrikes gränser. I Sverige hedrades han från slutet av 60-talet fram till 2001 genom Charlie Mills Trot, Romme-travets mest kända arrangemang, enligt många den enda kuskmatchen i världen värd namnet. Under åren deltog sammanlagt 154 körsvenner från 17 nationer.

 

Erik Widén