Hall of Fame

Gunnar Eggen

Gunnar Eggen

Født 3. januar 1946
 
Gunnar Eggen kom til verden som vinterbarn, rett etter at nyttårsfeiringen hadde lagt seg i 1946, altså året etter frigjøringen av Norge i 2. verdenskrig. Nettopp i starten av 1946 ble det født ekstraordinært med barn i Norge, noe man historisk sett har lest som et resultat av at krigen tok slutt. Gunnar Eggen ble ikke bare et gledesbarn for sin familie, for sine foreldre. Men også for en hel travsportsnasjon – for Norge.
 
Oppveksten til Gunnar Eggen skjedde i Sandefjord, i byens sentrum. Han far Arne var ansatt i Sandefjord kommune som sjåfør, mens moren var hjemmeværende. Gunnars søskenflokk besto av ytterligere to gutter, samt to jenter.

En periode drev familien Eggen også liten butikk i Sandefjord, der også Gunnar deltok med daglige gjøremål. Interessen for travsport kom neppe via hans far eller mor. Derimot var Gunnars morfar Hans Johansen interessert, man kan derfor mistenke at den unge gutten Gunnar fikk teft av hester og trav via bestefar.
 
Etter avsluttet folkeskole, ble det trav på heltid for Gunnar Eggen. ”Jeg husker Gunnar tok arbeid hos min far Thor. Da var han pur ung”, forteller Hans Petter Tholfsen – som har vært Gunnar Eggens gode kamerat i alle år. ”Gunnar drev på hos pappa i åtte år. Da jobben som stallansatt hos Karsten Buer ble kjent, søkte han og ble tildelt denne.” Så langt Hans Petter Tholfsen.

Hos Karsten Buer utviklet Gunnar Eggen seg meget. Han tok del i alt rundt hestene. Fra inntemming til løpskjøring, stell av skader – og skoning. Karsten Buer var en streng læremester, men real og dyktig til å formidle detaljer, tips og annet rundt de firbeinte. ”Jeg husker meget godt at jeg fikk lov til å kjøre storstjernen Scott Protector. Hvilket i seg selv var en stor ære. Scott’n og jeg seiret i Axel Jensens Minneløp på Bjerkebanen i 1971. Det var min første storløpsseier”, forteller Eggen.
Gunnar Eggen ble gift med Marit, seinere skilte de lag, og fikk sønnen Hans Jørgen – alle tre arbeider fortsatt sammen på stallen på Bjerke Travbane. 

”Under tiden som trener har jeg kun vært knyttet til Bjerke Travbane. Hester har kommet og gått, men det har festet seg enkelte på min netthinne. Scott’n var det Karsten Buer som hadde, men han var unik og en dominant i slutten av 1960- og begynnelsen av 1970-åra. Blant annet vant Scott’n Årjängs Stora Heatlopp i 1968, hvilket var stort i norsk travsport på den tiden”, minnes Gunnar Eggen.

”Apropos svenske hester og storløp som jeg har vunnet. Plumona R.S. kom til Drammen Travbane i 1983. Vi satte ny verdensrekord den dagen. Det for hopper over mellomdistanse med voltestart. En artig detalj var at Jouko Pärssinen, finnen som ble til profil, trente.”

”En annen hest jeg holder meget høyt, og som jeg trente fram til en rekke store triumfer, var kallblodet Spikdona. Vi kalte henne for ”tjukka”, hun var rund i formen. Under hele karrieren sto Spikdona på Bjerke, der hun trivdes godt og hvor vi sammen dokumenterte at kaldblodshester også kunne trenes fram på en løpsbane.” 

I 1988 opplevde Gunnar Eggen å bli et hett navn på den internasjonale stjernehimmelen. Hesteeieren Helmer Strømbo og Gunnar reiste over til USA seinhøstes året før, der de fant den blivende superstjernen Sugarcane Hanover gående på beite. Helmer Strømbo bladret opp mange penger, fikk kjøpt, og sikret samtidig Norge en blivende topptraver. Sugarcanes første løp på nordisk jord var i Olympiatravet på Åbybanen i 1988. Callit som ledet an, ble avkledd realt i sisterunden, og Gunnar Eggens hest kom aleine til mål som vinner. 

Deretter gikk det slag i slag. Oslo Grand Prix ble til bytte, mens Elitloppet åpnet i galopp, for å bli avsluttet med sølv etter to vanvittige innsatser. ”Jeg ble bitt av en hest og havnet på sykehus i forbindelse med sommertravet på Jarlsberg det året. Sugarcane Hanover gikk videre, og vant blant annet under åpningen av Sørlandets Travpark uken etter – med over 30.000 tilskuere på plass”, fortsetter Eggen.

Så, på høsten i 1988, nærmere bestemt 17. november i 1988, var det gjort klart for March Of Dimes på Garden State Park i USA. Deltagerlisten var toppet, med den franske keiseren Ourasi og det amerikanske fyrverkeriet Mack Lobell i favorittrollene. Ourasi og Mack Lobell duellerte voldsomt, Gunnar Eggen kjørte klokt og velberegnende, og over oppløpet sendte han fram Sugarcane Hanover til ett av travnorges største øyeblikk. Seieren ga gjenklang over hele verdenen. ”Et stort øyeblikk dette”, mener da også Eggen selv. 

Gunnar Eggens karriere som kusk er avsluttet. De siste årene har tiden gått med til trening av stallens hester, det etter å ha blitt rammet av sykdom. ”Jeg har opplevd mye under tiden i norsk travsport”, mener Gunnar. Hans merittliste er voldsom. Vi nevner:

11 Derbytriumfer som kusk
9 Derbytriumfer som trener
13 landschampionater i Norge
20 ganger ble han ved championatpokalen på sin hjemmebane Bjerke
5 championater på Biri
11 championater på Drammen Travbane
3 championater på Momarken

Totalt vant Eggen 5.546 seiere, hvilket gjør han til Norges mestseirende kusk igjennom tidene 
Det må også nevnes at Gunnar Eggen sikret seg gullet i EM for travkusker i 1996

Storløpstriumfer

Oslo Grand Prix
Sugarcane Hanover 1988

Norsk Mesterskap, varmblods
France Du Pont 1977

Norsk Mesterskap, kaldblods
Spikdona 1985 og Ravn Jahn 2000

Norsk Travderby (begge raser)
Lyn Piril 1975, Spikdona 1981, Lund Jerker 1986, Line Song 1972, Safaga Vixi 1975, Torway L. 1991, Winnie Laylock 1992, Won Eleven L. 1993 og B.Gent L. 1995

Hoppederby (begge raser)
Mamie’s Georgia 1983, Noble Day 1989, Marchie Scot 2000 og Trø Nanna 2002

Svenskt Hoppederby 
Trø Nanna 2002

Norsk Travkriterium
Hafell Kvikken 1987, Super Pedro 1982, Cherie’s Boy 1988 og Trix Pedro 1998

Jacob Meyers Pokalløp
Regon 1982 og Jettetor 1989

Lars Laumbs Minneløp
Piril Friggen 1996 og Briskebyrappa 2003

Johan Widdings Minneløp
Earls Carina 1984, Racer Spin 1985 og Dixieland 1994

Kai Eriksens Minneløp
Gypsy Thief 1992, Tamin Sandy 1995 og Sugarvision 1997

H.M. Kongens Pokal
Lund Jerker 1986

Axel Jensens Minneløp
Scott Protector 1971 og Grande Frances 1976

Bjerkepokalen
Super Hero 1979, Earthas Spin 1980, Stella Stord 1981og Katinka Sund 1998

Kong Olav V’s Æresløp
Lund Jerker 1986

Bergen 3-års Festival
Hole In One 1991

Kjetil Hansens Minneløp
Scoutman 1973

H.K.H. Prinsesse Märtha Louises Pokalløp
Nez Perce 1992

Momarken Grand Prix
Frances Guy 1984

Momarken Grand Prix hoppeløp
Vicky Vy 1988

Vintillatravet
Finstad Per 1987

Ole Uttisruds Minneløp
Sambo 1987

Norsk Oaks, Momarken
Blue Sister 1991 og Welia Laylock 1998

Per Rakkestads Minneløp/tidligere Momarkens Utslagningsløp
Grev Henrik 1987

Farrispokalen
Spikdona 1983

Jarlsbergs Eliteløp
Spikdona 1984

Jarlsberg Grand International
Earthas Spin 1979 og Sugarcane Hanover 1988

Jarlsberg Grand Prix
B.Gent L. 1995

Ulf Thoresens Minneløp/tidligere Skandinavisk Grand Prix
Wembley 1976

Klosterskogens Oppdretningløp
Great Wizard 1989, Euro Super Will 1992 og Astro Amour L. 1995

Sigvart Larsens Minneløp
Hoechst Jerven 2000

Landskamp Sverige – Norge
Slogum Tron