Glimtar från förr

Leif Berggrens händelserika karriär

Silver Noon

 

Leif Berggren (på bilden ovan i unga år på Färjestad) har vid några tillfällen uttryckt sin besvikelse över att 70 år fyllda (2010) inte längre kunna delta på tävlingsbanan trots att han känner sig fullt kapabel därtill. Fortsättningsvis får han nöja sig med träningsbiten om nu inte travets höga herrar ämnar ompröva åldersgränsen.

Hursomhelst kan Leif se tillbaka på en karriär något utöver det vanliga innefattande 2800 segrar, championtitlar på Färjestad (9), Årjäng (4) och Åmål (2) samt storloppssegrar som tränare i Italien med Uronometro (italienska Derbyt och Europeiskt 3-åringschampionat) och Ebsero Mo (Europeiskt 3-åringschampionat).

Leif tillhör liksom sin tre år åldre bror Sven (med nästan lika många segrar) de stora travprofilerna i Värmland. Bröderna växte upp i Arvika och kom tidigt i kontakt med travet. För Leifs del handlade det om att som nybliven tonåring hjälpa en av traktens större hästkarlar, Karl-Erik Brunzell (på bilden i sulkyn bakom Miss Forbes) med skötsel och träning. Första segern kom på hemmabanan med King Harry 1959.

 

Miss Forbes 2

 

Bröderna Berggren hamnade sedan i Ransäter under några år med Gustav Lennartsson som bas och läromästare. 2009 anordnades förresten en kuskmatch mellan bygdens söner (se bild) på Hildavallen, där jag fanns på plats tillsammans med ca 700 åskådare. Totalsegrare efter fyra lopp blev Leif Berggren, vilken inte minst visade sin förmåga bakom överlägsne vinnaren Spirit of Lime.

 

Ransäter

 

Leif fick sedan anställning hos proffstränaren Nils Göthe på Färjestad, och kvittera ut egen licens 1965. 1970 spräckte han Uno Sweds dominans genom att ta sitt första championat på Karlstads-banan. Några framgångsrika hästar från denna tid var Marquisat (17 raka segrar), Olover Jardy (37 segrar) och Buntic (trea i Derbyt).

Bröderna övergav sedan hemlandet och flyttade till Italien, där de var verksamma från 1985 till 2008. Leif stod som tränare assisterad av Sven. Här fortsatte framgångarna med nio championat på hemmabanan i Pisa och flera större segrar, inte minst i unghästloppen.
2008 återvände Leif till Sverige efter att hans familj flyttat tillbaka några år tidigare. Det var framför allt barnens skolgång som fick honom att ta beslutet att lämna Italien. Han bedriver nu en mindre tränarrörelse i Västeråstrakten. Nomade Ors, Brown Beauty Lady och Grilljanne är några av de hästar han tränar.

 

Grilljanne

 

Leif gjorde sin sista start på Solvalla den 29 december 2010. Sista segern kom med Zefiras kavat på Romme den 10 december. Den näst sista triumfen var dock bli den som värmde mest. Den inträffade under marknadstravet på Arvika den 2 oktober där Leif efter drygt 50 års bortavaro kunde lotsa fyraårige Mamiano till en vattentät seger efter ledning från start till mål.

 

Erik Widén