Glimtar från förr

Opalen triumferar på Vermo

2007 års upplaga av Finlandia-Ajo (1 609 meter auto) hade en klart internationell prägel. Från Frankrike hade Ulf Nordin skickat upp Magnificent Rodney med Joseph Verbeck i vagnen tillsammans med Kool du Caux (Franck Nivard). Svenskarna ställde upp med Opal Viking (Jorma Kontio), Citation (Erik Adielsson) och Camilla Highness (Peter Ingves). Tom Erik Solberg och Hannibal K. Fick representera Norge och hemmafärgerna försvarades av Don Giovanni (Markku Nieminen), Cold Hard Wind (Ari Moilanen) och Mr Nice Guy (Antti Teivanen).

Spårlottningen hade vunnits av Opal Viking som startade från bricka ett och han gjordes på grund av detta och hans internationella meriter till stor favorit. Han tog också programenligt hand om taktpinnen och kunde sedan dirigera fältet från start till mål inte minst för att såväl Citation som Kool du Caux och Camilla Highness ägnade sig åt otillåtna gångarter. Nu blev det i stället överraskningen Mr Nice Guy som på behörigt avstånd från segraren kunde lägga beslag på andraplatsen före Magnifik Rodney, vilken var mer än lovligt blek efter en resa i rygg på ledaren.

 

 

Opal Vikings namn har dessvärre solkats efter tränarens fusk med otillåtna medel, men ingen skugga skall falla över hästen som dopingkontrollerades ett flertal gånger.
Han slutade sin karriär med 24 416 715 SEK på kontot och är därmed en av de vinstrikaste i svensk travsport. Hans mest lysande insatser gjordes i Italien, där han lade rabarber på de flesta storloppen, men han segrade även i Prins Carl Philips Jubileumspokal, Grand Premium de Vitesse och Graf Kalman Hunyady Memorial samt slutade tvåa i Prix d'Amerique.

 

Erik Widén