Hall of Fame

Rex Rodney

 Rex Rodney

 

Födt 1980, e Doctor Rodney u Nulle Hanover e Lance Hanover
1.12,4, grl 5.830.669

1980-tallet var en gullalder for norsk travsport. Innföringen av Rikstoto og navn som Alm Svarten og Ulf Thoresen lyste. Men det var en traver som fikk mer oppmerksomhet enn de andre. Hans karisma og vinnervilje fikk folket til travbanene. Han ble omtalt som Norges svar på Sveriges Ego Boy. I sör-vest Norge vokste Rex Rodney seg til kongen av norsk travsport. Sammen med Kjell Håkonsen, den stillfarne mannen med glimt i öyet og en slående kommentar i munnviken, erobret Rex Rodney travhimmelen våren 1986.

21. februar 1980, samme dag som kong Harald feiret sin 43-årsdag, åpnet Rex’n sine öyne for förste gang og stablet seg fram til morens matkammer. Torleif Thu fra Klepp på Jären eide både moren, Nulle Hanover, og den lille hingsten. Faren var Doctor Rodney, en hingst som ikke hadde utrettet det store som besjeler. Det var lite som liknet på en internasjonal stjerne, selv om navnet bar preg av noe annet.

Dröye tre år senere, 19. mai 1983, tok Kjell Håkonsen med seg Rex Rodney til Forus for löpsdebut. Fjerdeplass på 27.7v/1620 ble resultatet. Rex Rodney famlet til å begynne med i karrieren og var ingen ungheststjerne. I mars som 4-åring ble maidenshipet avlagt – over stayerdistanse på en blytung Forusbane.

Som 5-åring la Rex Rodney en ny alen til sin vekst. I slutten av april 1985 travet han for förste gang under 1.20, og på 35 starter det året ble det 25 seirer! Blant höydepunktene var triumfene i en sölvdivisjonsfinale på Bjerke og Kampen mot Narkotika-löpet på Forus. Rogalendingene hadde fått en ny yndling, som snart skulle favne mye bredere enn sör-vest-hjörnet av Norge.
Han var det store hjemmehåpet da Forus Open så sitt lys i 1986, og for et gjennombrudd det ble. Store navn var på besök. Tet ble det ikke for Kjell og Rex’n, men den uttalte respekten for konkurrentene på forhånd var et spill for galleriet. Kjell valgte posisjonen utvendig for lederen i stedet for en ökonomisk reise i lederrygg, og seiersjubelen var öredövende da Rex’n smadret konkurrentene og reiste unna til suveren seier. En seier som slo ned på alle, for i realiteten var det få som trodde at den mörk brune hingsten fra Sviland var så god som han viste.

Til Oslo Grand Prix ble han hauset opp i pressen, og til og med Stig H Johansson uttrykte respekt.”Ja, jeg må tro på Rex Rodney. Det gjör jo alle nordmenn”, sa Stig H för han entret ovalen med styrkelokomotivet Utah Bulwark. Bruset som gikk gjennom publikum da Rex’n og Kjell åpnet i 1.10-fart förste 500 meter for å beholde teten henger fortsatt igjen i luften over Bjerke travbane. Og seiersbrölene som kom rundt to minutter senere er for alltid risset inn i norsk travsports historie.

Interessen for Rex Rodney, som var lett gjenkjennelig i löpsbanen med halen i väret og den hvite pynten på neseremmen, spredte seg i norske samfunnslag. Nå skulle Sverige erobres! Presseoppbudene var mange, og Rex’n og Kjell ga folket stolthet. Etter å ha lekt hjem det ene forsöket til Elitloppet fra tet ble det dödens i finalen, utvendig for hurtigtoget Emile. Utah Bulwark var tidlig å se svevende i tredjespor. Selv om Stig H og hans armé gjorde sitt ytterste, var det den norske nasjonalsangen som ble spilt, akkompagnert av våte öyekroker og norsk jubel. Ut av Solvalla-ovalen paraderte Rex’n og Kjell med et slep av rödt, hvitt og blått. Norge hadde fått en ny folkehelt. Det umulige var blitt mulig. En norskoppdrettet hest på travtoppen!
Rex Rodney og Kjell Håkonsen trollbandt folk, både de som var til stede på travbanene og de foran tv-skjermen. Rex’n var ingen primadonna, men han var gjennomsyret av kraft og utstråling som gjorde ham til noe helt spesielt. Så dypt inntrykk gjorde han at han fikk ei eldre dame fra Nord-Norge, som aldri hadde satt sine fötter på en travbane, til å reise til Bjerke, ens ärend, for å overväre en av hans starter i hovedstaden.

I 1987 slo Rex Rodney igjen Utah Bulwark i Oslo Grand Prix. En ny dobbel i Elitloppet lå det an til da Rex’n lekte hjem forsöket fra tet, men i finalen gjorde han noe så uvanlig som å galoppere i förste sving – i voldsom kjöring om taktpinnen. Kjell kjörte på opphenting. Speedrykket Rex Rodney viste fram etter galoppen, för Kjell Håkonsen fikk med seg at Rex’n var diskvalifisert, tok pusten fra de fleste. Rex’ns enorme speed kom til syne igjen i Drammen noen uker senere. Etter reise i fjerde innvendig leverte han en svimlende opplöpsspurt til seier i Drammen Grand Prix.

Rex Rodney vant igjen Forus Open i 1989 og var deltaker både i Oslo Grand Prix og Elitloppet. I finalen av Elitloppet ble det galopp. Karrieren kunne synes på hell, men Rex Rodney var av hardt virke. Hans holdbarhet var slående, og triumf ble det igjen i Forus Open i 1990. Han vant også Norgesmesterskapet, karrierens siste storlöpstriumf, for annen gang det året.
I 1991 ble det med én start för löpsskoene ble lagt på hylla foran 5000 tilskuere på hjemmebanen Forus. Datoen var 26. august, og en av norsk travsportshistories mest betydningsfulle kapitler ble avsluttet. Rex Rodney kom fra det enkle, han var folkets hest og folk viste å trykke ham til sitt bryst. Han vant på alle baner, under alle forhold og gjorde drömmer til virkelighet, regissert av Kjell Håkonsen på mesterlig vis. Historien om Rex Rodney er et folkeeventyr, nesten som et stykke fra Asbjörnsen og Moe, et eventyr som ble födt med ham og endte med ham.

 

Rex Rodneys karriere:
Alder Starter 1-2-3-övr. Årsbeste Innkjört
3-åring: 9 0-1-0-5 22.6a 16 850
4-åring: 21 6-4-4-2 20.6v 63 000
5-åring: 35 25-3-1-3 15.7a 233 244
6-åring: 26 23-1-1-1 12.6a 1 912 000
7-åring: 25 18-4-0-1 12.6a 1 299 800
8-åring: 22 13-3-3-3 13.1a 618 000
9-åring: 20 11-2-1-5 12.4a 828 375
10-åring: 20 14-2-0-3 12.9a 856 900
11-åring: 1 0-0-1-0 17.9a 2 500
Karrieren: 179 110-20-11-23 12.4a 5 830 669

 

Rex Rodney”
...vant Forus Open fire ganger (86, 87, 89 og 90)
...deltok fem ganger i Oslo Grand Prix (86-90) og vant to ganger (86 og 87)
...deltok i Elitloppet tre ganger og vant én gang (86)
...vant Norgesmesterskapet to ganger (86 og 90)
...sto 32 ganger til ti igjen for ti i vinnerspillet
...tok 19 strake seirer fra 28. september 1985 og fram til og med Elitloppsfinalen 25. mai 1986.
...har hatt åtte forskjellige makkere i löp – Kjell Håkonsen (166 ganger), Lars B Revheim (3), Hans Petter Tholfsen (3), Svend Hansen (2), Geir Hegdal (2), Magnus Helland (1), Gunnar Mehla (1) og Kjell Sele (1).