Glimtar från förr

Rex Rodneys genombrott

”Ingen skam om man skulle bli sist i detta gäng”.

Något i den stilen lär Kjell Håkonsen ha yttrat när han tog del av startlistan till Forus Open 1986. Det fält som Rogalandsbanan i södra Norge hade skrapat ihop gick heller inte av för hackor. Namn som fjolårets nordiska mästare Quiggin, Elizar H, sprinteresset Lea Key och hemmahoppet Damons Pride skulle på pappret egentligen vara ett nummer för stora för Håkonsens Rex Rodney, som hittills endast etablerat sig som en duglig silverdivisionshäst.

Utklassade alla

Kjell Håkonsen visste med all tydlighet vad han hade mellan skalmarna för han aktade inte för rov att placera Rex Rodney utanpå ledande Lea Key. Men inte nog med det, när ett knappt halvvarv återstod blåste han till täten för att sedan defilera i mål. Närmast sörjande var Quiggin (Åke Eriksson) och Elizar H (Bo William Takter). 1.14,3 noterade Rex Rodney över den1600 meter långa distansen och erhöll 100 000 NOK för prestationen.

 

 

Succén följs upp

Att segern i Forus Open inte var en tillfällighet visade Rexen en tid senare då han på Drammens närmast ovala 800-metersbana blåste runt hela gulddivisionsfältet trots en slutkurva i fjärde-femte-spår. Jag minns att jag till en travkompis slängde ur mig ”Det här går aldrig”, när 400 meter återstod och Rexen låg sist, men tji fick jag. I en enorm slutrush spurtade Rexen ner samtliga. Också i Oslo Grand Prix blev det seger och nu låg vägen öppen till Eliloppet för Norges nya hjälte.

Hur det gick då? Ja för den som inte har så gott minne så slutade det med en bejublad viktoria, en bedrift som i vårt grannland är i paritet med Ego Boys seger 1973, men det är en annan och väl dokumenterad historia.

En man med humor

Kjell Håkonsen avled 2011. Han anses som en av de bästa tränarna i Norge genom tiderna och var även utrustad med ett visst mått av humor, vilket bland annat kom till uttryck under en intervju i Trav og Galopp Nytt (Norges motsvarighet till Travronden), i vilken han besvarade frågan om sitt civiltillstånd sålunda:
- Jag er gift.
- Med vem?
- Jag er gift med en dame, ser du. Slik som de fleste her borte.

 

Erik Widén