Glimtar från förr

Roquepine obeveklig i Elitloppet 1967

Elitloppet 1967

 

När Roquepine startade i Elitloppet 1967 ansågs hon så överlägsen att hon i försöket fick tävla utom totalisatorn. Ett vågat schackdrag kan tyckas, men det visade sig vara helt korrekt.

Dubbelt talienskt i försöksavdelning 1

De svenska ekipagen i den första försöksavdelningen – alla för övrigt från Solvalla – hade inget att sätta emot den italienska anstormningen i form av Short Stop (Walter Baroncini) och Spin Speed (William Casoli). Sören Nordin och Vinda Whitney hängde förvisso med i ryggen på den sistnämnde, som tagit ledningen i ett tidigt skede men blev avhängd över upploppet där Spin Speed bara drog ifrån till en klar seger före lika klara tvåan Short Stop. Pecka Trickson, Xanthe, Espri, Cap Nibs och franske Tahitienne syntes aldrig med chans.

Uppvisning av Roquepine

Försöksavdelning två blev rena skrattmatchen för Roquepine, som gled upp utvändigt om ledande Gavin (Birger Bengtsson) efter 600 meter sedan denne i sin tur avlöst Sergio Brighenti-tränade Lansing Hanover (Alberto Fontanesi) i spetsen efter ett halvvarv. Gavin galopperade oturligt nog som tvåa ett 50-tal meter före mål och diskades som trea till förmån för Lansing Hanover, vilken säkert förvisade Sonore (Roger Baudron) till tredjeplatsen. Loppets andra svenska deltagare, Coalition (Birger Widell), spolierade sina chanser genom galoppi första sväng.

Finalseger på nytt rekord

Spin Speed tog programenligt kommandot i finalen, men släppte till Roquepine när denne kom farande efter 600 meter. Väl i fronten höll Levesque ett jämnt, hårt tempo (15,7 första varvet) och kunde sitta relativt lugn över upploppet trots att Spin Speed och Lansing Hanover levererade starka avslutningar. Efter en sista femhundring i 14-tempo landade segraren på nya rekordet 1.15,1 och betalade blygsamma 1.38 i odds.

 

Roquepine

 

Segerekipaget

Roquepine var Frankrikes och kanske hela världens travdrottning under andra halvan av 60-talet som trefaldig segrare i Prix d'Amerique och två gånger vinnare av Elitloppet. Hon betäcktes efter avslutad karriär med dåtidens bästa amerikanska hingst, Stars Pride och resultatet blev Florestan, en kapabel travare men framför allt en beskällare som betytt oerhört mycket för travsporten.

Henri Levesque byggde upp ett storskaligt hästimperium i Normandie och var den store dominanten i fransk travsport under många år med massor av storloppssegrar. Sonsonen Pierre har numera övertagit rollen som familjens affischnam med hästar som Meaulnes de Corta och Offshore Dream för att nämna några.

 

Roquepine

 

Erik Widén