Glimtar från förr

Victory Tilly vs General du Pommeau

Åby, Stora Pris 2000

Åby Stora Pris har funnits i många versioner sedan starten 1936. Till en början kördes loppet över medeldistans för att 1947 övergå till långdistans, oftast 2 600 meter. 1978 återgick man till medeldistans, men skiftade mellan enkellopp och två försökslopp med final. Den nuvarande utformningen med två heat och ett ev skiljeheat över 1640 meter infördes 2005. För egen del har jag alltid förordat ett lopp över den längre distansen, och mina tyligaste minnen härrör sig också från den typen av lopp.

År 2000 var det således 2140 meter autostart som gällde både i de bägge försöken och finalen. Man kan väl inte påstå att loppet dragit till sig några större namn ur europaeliten trots 250 000 SEK i förstapris i försöken och 1 400 000 SEK i finalen.
Två travare med tydlig stjärnstatus mötte dock upp bakom bilen, Victory Tilly och General du Pommeau.

Sedan de båda favoriterna enkelt vunnit sina försök, Victory Tilly från ledningen hela vägen och General du Pommerau efter en resa i dödens, var det dags för final. Från sitt innerspår svarade Stig H Johansson resolut alla attacker från Gidde Palema (Björn Goop) och Indian Silver (Torbjörn Jansson) med Victory Tilly och avverkade första halvvarvet efter 1.12,5. Tempot bedarrade succesivt – 14,8 första rundan – och det var först under sista halvvarvet som Jules Lepennetier satte fart med General du Pommeau. Denne avslutade förvisso sylvasst, men kunde aldrig gå i närkamp med Victory Tilly som på lätta fötter passerade mållinjen. Frisky Frazer (Sten Juul) avslutade bäst av de övriga och knep tredjeplatsen före Indian Silver.

Victory Tilly hade ett rekordår 2000 med närmare tio miljoner i prispengar och ett världsrekord på tusenmeterbana med 1.10,5/1609a. Något tvivel om vem som blev ”Årets häst” förekom aldrig. General du Pommeau sprang under sin framgångsrika karriär in 3 570 114 EUR och var länge en av Frankrikes mestvinnande travare genom tiderna.

 

Erik Widén