Hall Of Fame: Roger Walmann

Historien om Roger Walmann er eventyret om nordmannen som dro til Sverige med tom lommebok, fire hester på bilen og drømmen om å gjøre travsporten til levebrød. Med knallhardt arbeid, sitt gode humør og et stort hjerte for hesten har han i løpet av 28 år blitt en av Europas beste trenere. 66-åringen som ga seg 3 år på å lykkes er blitt i Sverige i 28 år. Det har gitt 2 702 trenerseire, 345 millioner innkjørt og utrolige 35 Gr. 1-seire. Eventyrhistorien om Roger Walmann gir ham en selvskreven plass i Hall of Fame – travets storheter.


Fakta

Namn: Roger Walmann
Född: 12 april 1953
Meriter: Världsrekord, VM, Elitloppet och nästan 3 000 segrar räcker långt


Invald i Hall Of Fame: 2019

I 1991 dro Roger Walmann fra Norge til Sverige med tom lommebok og noen få hester på hengeren.
Han ga seg selv tre år for å lykkes. Hittil er det blitt 28 år, 2 702 trenerseire, 345 millioner innkjørt og utrolige 35 Gr. 1-seire. Eventyrhistorien om Roger Walmann gir ham en selvskreven plass i Hall Of Fame – travets storheter.


- Det er uvirkelig, noe jeg aldri hadde trodd var mulig for en mann som startet opp som «svarttrener» i Norge på begynnelsen av 80-tallet, sier hovedpersonen selv.

Juryns motivering: VM och Elitloppet vann Roger Walmann med hingstar. Men han är minst lika känd för sin fina hand med ston. Giant Diablo, Tamla Celeber och D’One är några av de ston som tävlat på den allra högsta nivån. Prestationer som nu tar Roger Walmann in i Hall Of Fame.

For det er som Roger Walmann selv sier en eventyrreise han har vært med på. Fra den spede starten som 12-åring i Porsgrunn, ikke så langt unna Klosterskogen travbane, hvor han lærte å stelle, trene og kjøre hest hos Johannes Kvaase Realfsen.


- Jeg trivdes ikke på skolen, men sammen med hesten. Det har jeg alltid gjort. Det er hesten som dyr som hele tiden har vært min drivkraft. Aldri pengene. De er greit å ha, men ingen motivasjonsfaktor, sier Roger Walmann. Travkarrieren begynte i det små, men skjøt virkelig fart utover på 80-tallet etter at fire ganger verdensmester og første nordmann til å bli valgt inn i Hall of Fame, Ulf Thoresen, begynte å kjøre for Walmann.


- Ulf har betydd utrolig mye for meg. Uten hans kuskeferdigheter og navn ville jeg aldri klart å skape et navn i en tøff bransje, verken i Norge eller Sverige, understreker Roger.

Sammen med Ulf Thoresen tok Roger Walmann det han ser på som karrierens mest betydningsfulle seier. VM på Roosevelt Raceway i New York endte med triumf til 5-årige Habib etter en kuskeoppvisning i ultraklassen av Ulf Thoresen.

- Samarbeidet med Ulf kulminerte med VM-seieren. Det er seieren som ga meg størst medieoppmerksomhet, og var det som fikk fart på karrieren i Norge.

Intet tre vokser inn i karrieren. Det gjaldt også for Roger Walmann. Opptur ble til nedtur, og to konkurser.

- Jeg er god med hester, men ikke økonomi. Hesteeierne betalte ikke regningen, og så var det ikke penger igjen, forklarer Roger.

Etter 190 trenerseire, 23 som kusk, og 5 millioner innkjørt tok Roger Walmann valget som skulle bety starten på en karriere som ingen kunne forutsi. Han selv inkludert.

- Meadowbranch Ewing vant Kronprins Haakons løp i Drammen og ble invitert til storløp i Eskilstuna. Jeg snakket med ledelsen der, sportssjefen ga meg et tilbud om stall og lisens, Ulf sa ja, det gjorde han alltid, og så dro vi 1 oktober 1991 bort med fire hester på bilen. Jeg brukte Ulf sitt navn for alt det var verdt, men det var tungt i begynnelsen. Redningen var at Sverige hadde trekkordning gjennom Svensk Travsport, og jeg fikk noen til å ta regnskapet. Jeg kunne gjøre det jeg er god til, nemlig trene hester, mens andre tok tak i det jeg ikke kan, økonomi.

Det ble ingen flying start, men sakte og sikkert fikk Roger Walmann fotfeste i svensk travsport. Vendingen kom med Imposant Sund og Handbag i 1995. Begge tjente store penger, og tilgangen på gode hester økte.

- Før var jeg kjent for å forbedre eldre løpshester. Nå fikk jeg fine, toppstammede unghester å jobbe med, forklarer Roger.

Resten er egentlig historie. Per. 29 mars 2019 har Roger Walmanns stallhester tatt 2 702 seire, vunnet 35 Gruppe 1.-seire og kjørt inn over 345 millioner. Legger vi til tallene fra Norge er det 2 892 seire, og 350 millioner. Listen over storløpsseire er lang, se under, og stjernene han har trent like lang. Habib, Imposant Sund, Handbag, Glory and Gold, Alexia Ås, Colombian Necktie, Nursery Rhyme, Dust all Over, Conrads Epilog, Calamara Donna, Tamla Celeber, Stepping Space, D.One, Pojke Kronos, Noble Knight, Magic Tonight, Heavy Sound, Exodus Hanover, Spoil Me, Dibaba og den største stjernen av dem alle – Giant Diablo. Verdensrekordholder 08,5ak, 28 seire og 13,2 millioner innkjørt.

- Giant Diablo er den beste jeg har trent. Ingen tvil om det. Hun kunne alt, og vant det meste. I det hele tatt har jeg hatt tur med å vinne de riktige løpene på de rette tidspunktene. Hestene har reddet meg hele tiden. Det er et j… tøft yrke. De som sier noe annet, lyver. Konkurransen er enorm, og det er press hele tiden. Jeg har vært heldig, men hadde aldri klart det alene. Jeg ser meg mest som en teamleder som har fått lov til å gjøre stort sett det eneste jeg kan, nemlig trene hester. Det har vært et eventyr, sier Roger Walmann.

Gjenstår det et kapittel å skrive?
- Jeg håper det. Nå er jeg 66 år, og håper å holde på til jeg blir 70. Og så er det en seier jeg ennå ikke har vunnet, det åpne Kriteriet. I år har jeg flere kandidater, og jeg har også mange lovende 2-åringer. Håpet er der, og fortsatt har jeg både lyst og helse til å vinne nye storløp. Det er som Wenche Myhre synger: «Når man blir 66, da tar livet til», sier Roger Walmann og byr på en av sine mange latterkuler. Det er garantert ikke siste gang vi hører den smittende latteren på svenske og norske travbaner.

 

Bland segrarna kan nämnas:

VM, Axel Jensens löp, Ulf Thoresens minneslöp, S:t Michel Ajo, Grosser Preis von Deutschland (2 gånger), Invitation Trot (i Montreal), Allerage Farms Open Trot på The Red Mile (2), Breeders’Svenskt TravOaks (5), Svenskt Travderby, Derbystoet, Kungapokalen, Drottning Silvias Pokal (3), StoChampionatet (3), Sundsvall Open Trot, Elitloppet, flera E3 och Breeders’ Crown-finaler i Sverige samt många andra storlopp både i Sverige och utomlands.

 

 

Roger Walmanns største seire:

1986

1990

1991

1995

VM, Roosevelt Raceway

Axel Jensens løp

H.K.H. Kronprins Haakons pokalløp

Breeders' Crown, 4-åriga hingstar/valacker

Habib

Stanley Kosmos

Meadowbranch Ewing

Imposant Sund

Ulf Thoresen

Ulf Thoresen

Dagfinn Aarum

Örjan Kihlström

2000

Breeders' Crown, 4-åriga ston

Glory and Gold

Örjan Kihlström

2003

E3-final, ston

Giant Diablo

Örjan Kihlström

2003

E3-final, ston

Giant Diablo

Örjan Kihlström

2003

Svenskt Trav-Oaks

Giant Diablo

Örjan Kihlström

2003

Breeders' Crown, 4-åriga ston

Countess Tomali

Örjan Kihlström

2004

Drottning Silvias Pokal

Giant Diablo

Örjan Kihlström

2004

Stochampionatet

Giant Diablo

Örjan Kihlström

2004

Svenskt Trav-Oaks

Alexia Ås

Örjan Kihlström

2005

St. Michel Ajo

Giant Diablo

Örjan Kihlström

2006

Sundsvall Open Trot

Giant Diablo

Örjan Kihlström

2006

Svenskt Travderby

Colombian Necktie

Thomas Uhrberg

2007

E3-final (korta), ston

Nursery Rhyme

Örjan Kihlström

2008

Konung Gustaf V:s Pokal

Dust All Over

Örjan Kihlström

2008

Sprintermästaren

Dust All Over

Örjan Kihlström

2008

E3-final (korta), hingstar/valacker

Conrads Epilog

Johan Untersteiner

2009

Stochampionatet

Calamara Donna

Örjan Kihlström

2009

Derbystoet

Calamara Donna

Örjan Kihlström

2010

E3-final (långa), ston

Tamla Celeber

Örjan Kihlström

2010

E3-final (korta), ston

Tamla Celeber

Örjan Kihlström

2010

Svenskt Trav-Oaks

Tamla Celeber

Örjan Kihlström

2010

Breeders' Crown, 4-åriga ston

Stepping Space

Johan Untersteiner

2011

Drottning Silvias Pokal

Tamla Celeber

Örjan Kihlström

2011

Stochampionatet

Tamla Celeber

Örjan Kihlström

2011

Grosser Preis von Deutschland

Tamla Celeber

Örjan Kihlström

2012

Ulf Thoresens Minneslopp

Pojke Kronos

Örjan Kihlström

2012

Europeiskt championat för ston

Tamla Celeber

Örjan Kihlström

2012

Europeiskt treåringschampionat

Noble Knight

Johan Untersteiner

2013

E3-final, ston

Mellby Briolett

Johan Untersteiner

2013

Svenskt Trav-Oaks

D'One

Örjan Kihlström

2015

Elitloppet

Magic Tonight

Örjan Kihlström

2015

E3-final (korta), hingstar/valacker

Heavy Sound

Kenneth Haugstad

2015

Grosser Preis von Deutschland

Exodus Hanover

Kenneth Haugstad

2015

Svenskt Trav-Oaks

Spoil Me

Kenneth Haugstad

2018

Drottning Silvias Pokal

Dibaba

Örjan Kihlström

 

Hall Of Fame – Travets Storheter – har sitt säte i Nordiska Travmuseet, men de som utser vilka som ska väljas in är en oberoende instans: en kommitté bestående av representanter för de svenska och norska travsportjournalistklubbarna, Svenska Hästsportjournalisters Klubb (SHK) och Norska Travjournalisters Klubb (NTJK).

 

Foto: TR Bild